Systém Mistrovství světa v hokeji prošel řadou změn. Až do roku 1991 se hrávala pouze skupinová fáze. Od roku 1992 byla zavedena vyřazovací fáze a MS v hokeji se hrálo s 12 účastníky. Mezi roky 1998 a 2011 se turnajů účastnilo 16 celků, které byly rozděleny do čtyřech skupin po 4 týmech. Stávajícím systémem dvou skupin po 8 týmech se hraje od roku 2012.

Formát turnaje

  • 16 týmů je rozděleno do dvou skupin po 8.
  • 4 nejlepší týmy postupují do čtvrtfinále, kde se utkají křížem 1A-4B, 2A-3B, 1B-4A, 2B-3A.
  • Vítězové čtvrtfinále postupují do semifinále.
  • Vítězové semifinále si zahrají finále, na poražené zbude zápas o 3. místo.
  • Poslední týmy z obou skupin sestupují do divize IA.

Bodování

  • 3 body za vítězství v základní hrací době
  • 2 body za vítězství po 5minutovém prodloužení, případně po nájezdech
  • 1 bod za prohru v prodloužení či po nájezdech
  • 0 bodů za prohru v základní hrací době

Prodloužení

  • V případě, že kterýkoliv ze zápasů skončí po 60 minutách nerozhodně, tak následuje prodloužení.
  • V základní skupině se prodlužuje o 5 minut nebo do vstřelení gólu. Hraje se 3 na 3.
  • Ve vyřazovací fázi se prodlužuje o 10 minut nebo do vstřelení gólu. Hraje se 4 na 4.
  • Ve finále se prodlužuje o 20 minut nebo do vstřelení gólu. Hraje se 5 na 5.

Nájezdy

  • Pokud ani prodloužení neurčí vítěze, tak rozhodují samostatné nájezdy.
  • Za každý tým jedou 3 různí hráči, ve vyřazovací fázi 5 hráčů.
  • Když se nerozhodne ani po 3 (5) sériích, tak se vždy přidává 1 série.
  • V přidaných sériích se mohou hráči opakovat.

Více týmů se stejným počtem bodů

Ve skupině může dojít k situaci, kdy bude mít víc týmů stejný počet bodů. U 2 týmů je to jednoduché, o pořadí rozhoduje vzájemný zápas.

U 3 a více týmů se rozhoduje následovně:

  • Je vytvořena minitabulka, kde jsou započítané jen zápasy dělících se týmů. O pořadí rozhodují bodové zisky.
  • Pokud se ani tak mezi 3 a více týmy nerozhodne, tak se přihlíží na rozdíl ve skóre. Dalším kritériem je vyšší počet vstřelených branek.
  • V případě, že se stále nerozhodne, tak se do minitabulky započítá ještě tým, který je dělícím se týmům bodově nejblíže. Pokud je potřeba, tak se přizve ještě další tým.
  • Posledním kritériem je vyšší nasazení před turnajem.

Celkové pořadí

Finále a zápas o 3. místo rozhodují o pořadí na prvních 4 místech. Další 4 místa zaujmou čtvrtfinalisté.

Celkové pořadí se stanovuje podle následujících kritérií:

  • Lepší umístění ve skupině
  • Větší počet bodů
  • Lepší rozdíl ve skóre
  • Více vstřelených branek
  • Vyšší nasazení před turnajem